La ContraHistoria

La señora de Canarias

Ha pasado a la historia como una mujer cruel, egoísta, sedienta de poder e incluso como una ninfómana. Esa imagen de Beatriz de Bobadilla, una dama castellana de la segunda mitad del siglo XV, se la debemos a Baltasar Castiglione, un escritor italiano que trabajó para el emperador Carlos V y que, […]

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La revolución gloriosa

En 1688 fue derrocado Jacobo II Estuardo, el último rey católico de Inglaterra. Fue víctima de una conjura urdida por el parlamento con la inestimable ayuda de Guillermo de Orange, un príncipe neerlandés que ambicionaba la corona inglesa porque estaba casado con María Estuardo, hija de Jacobo. En principio se trató de […]

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Atenas en Salamanca

A lo largo del siglo XVI y parte del XVII la ciudad de Salamanca, sede de una universidad fundada trescientos años antes, se convirtió en una pequeña Atenas del pensamiento filosófico, teológico, jurídico y económico gracias a un grupo de profesores universitarios que siguió la estela dejada por Francisco de Vitoria, un […]

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Versalles, el jardín del Rey Sol

En 1664, el rey Luis XIV de Francia inauguró el palacio de Versalles renovado, que pasó así a convertirse en el palacio oficial de la corte francesa. En su origen, Versalles había sido construido por el padre de Luis XIV, Luis XIII, para que sirviera como pabellón de caza aprovechando los grandes […]

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El mundo mediterráneo de Braudel

A juicio de Alberto Garín “El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II” es el mejor ensayo histórico jamás escrito. Su autor es Fernand Braudel, un historiador francés de la escuela de los Annales que vivió entre 1902 y 1985. Braudel, que impartió clases en varias universidades de […]

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Cromwell y la república

Hay pocos personajes tan poliédricos y controvertidos en la historia de Inglaterra como Oliver Cromwell. Hijo de una familia de la pequeña nobleza rural y puritano convencido, irrumpió en la historia de un modo un tanto inesperado cuando ya contaba con más de cuarenta años. Para entonces ya era miembro del Parlamento, […]

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El néctar de los dioses

El vino es una de las bebidas más antiguas y la que, sin duda, más han empleado las diferentes religiones, especialmente el cristianismo. Se elabora a partir de la uva y apareció por primera vez en el Cáucaso en torno al sexto milenio antes de Cristo. Desde ahí viajó hacia el sur […]

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Todo el poder para Olivares

Pocos hombres en la historia han tenido tanto poder como Gaspar de Guzmán y Pimentel Ribera, más conocido como conde-duque de Olivares. Fue durante años el valido del rey Felipe IV, que durante la primera mitad del siglo XVII fue el monarca más poderoso del mundo, tanto que sus contemporáneos le dieron […]

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Piratas en Canarias

Ubicadas en una posición estratégica en el mismo corazón del océano Atlántico a caballo entre tres continentes, las islas Canarias se convirtieron desde el descubrimiento de América en un punto de paso obligado de la flota de Indias en la ruta que comunicaba el puerto de Sevilla con el emporio americano. El […]

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El tráfico atlántico de esclavos

La semana pasada pronuncié una conferencia en Hermigua, un pequeño pueblo de La Gomera, invitado por el cabildo de la isla. La conferencia versó sobre el comercio atlántico de esclavos, una lucrativa ruta comercial explotada por las principales potencias europeas entre los siglos XVI y XIX. El tráfico de esclavos africanos había […]