La ContraHistoria

El largo camino hacia Chernóbil

Hace menos de 70 años, a principios de la década de los cincuenta, se pensaba que la nuclear sería la energía del futuro. Era barata, estaba ampliamente disponible y era más limpia que el carbón o el fuelóleo. Conllevaba, eso sí, algunos riesgos y el problema añadido de la gestión de los […]

La ContraHistoria

Barones del aire

Nos quedamos la semana pasada en 1903, el 17 de diciembre exactamente, día en el que los hermanos Wilbur y Orville Wright se levantaron unos metros sobre el suelo a bordo de un aparato bautizado como Flyer. Sólo hubo cinco testigos oculares de la hazaña y ni el periódico de Dayton, su […]

La ContraHistoria

El sueño de Dédalo

Volar es uno de los anhelos más antiguos de la humanidad. Todas las mitologías están plagadas de divinidades aladas que dominan los cielos. También religiones monoteístas como el cristianismo tienen su dotación de ángeles y arcángeles con capacidad para volar por sus propios medios. Pero una cosa es imaginar dioses alados y […]

El ContraCorte

¿El primero en el Everest?

Ariel de Buenos Aires rescata una figura semiolvidada pero fascinante: George Leigh Mallory, un aventurero inglés que pudo ser la primera persona en hacer cima en el Everest treinta años antes que Edmund Hillary y su sherpa nepalí Tenzing Norgay. Pero Mallory nunca regresó de su última expedición en 1924. Se le […]

La ContraHistoria

Un enemigo mortal e invisible

Entre 1347 y 1352 una sola epidemia se llevó por delante a más de cien millones de personas. Algunos especialistas de la época hablan incluso de 200 millones. Fue una de las plagas más letales de la historia. Llegó desde Asia en barco y recorrió Europa de este a oeste y de […]

La ContraHistoria

La conquista del polo sur

La Antártida fue un continente completamente desconocido hasta que los primeros navegantes españoles y holandeses empezaron a intuir su existencia en el siglo XVII. No sería hasta finales del XVIII cuando se empezase tímidamente a cartografiar sus costas y hubo que esperar hasta el siglo XIX para que se acariciase la idea […]

La ContraHistoria

La conquista del polo norte

Aunque esté más cerca de Europa y Norteamérica alcanzar el polo norte es realmente difícil. El clima es extremo y no hay tierra firme, tan solo una traicionera banquisa llena de osos polares flotando sobre el océano. Es por ello que se tardó tanto en llegar hasta ahí. Costó varios siglos de […]

La ContraHistoria

La máquina del tiempo

Medir el tiempo fue uno de los grandes desafíos a los que se enfrentó la humanidad desde el principio. A diferencia de otras magnitudes el tiempo no es tangible y, como tal, es algo muy resbaladizo. Durante siglos nuestros ancestros emplearon fenómenos naturales mensurables como el sol o la caída del agua, […]

La ContraHistoria

Por casualidad. Historias serendípicas (I)

Por casualidad se han descubierto muchas más cosas de las que imaginamos. El papel del azar en la historia de la ciencia es, de hecho, fundamental. Algunos de los descubrimientos más importantes de la historia, que más han cambiado nuestra vida, fueron accidentales. Las serendipias de esta primera entrega son: El descubrimiento […]